Berichten

Google BERT algoritme update

BERT: De Grootste Algoritme-Update Van Google Sinds RankBrain!

De blackbox van de Google zoekmachine is een nieuw algoritme rijker: BERT. Het is de meest ingrijpende verandering sinds de introductie van RankBrain – vier jaar geleden. Volgens het techbedrijf zal de wijziging effect hebben op 1 op de 10 zoekopdrachten. Dat meldt Search Engine Land.

BERT – kort voor: Bidirectional Encoder Representations from Transformers (🤔) – helpt computers om taal te interpreteren op de manier waarop mensen dat doen. BERT begrijpt nuances en de context van woorden in zoekopdrachten beter, zodat het ook meer relevante resultaten kan serveren. Google gebruikt de slimme software ook om featured snippets beter te laten aansluiten op de zoekopdrachten van gebruikers.

Waarom BERT?

Het nieuwe algoritme helpt Google om langere zoekopdrachten (longtail) beter te begrijpen. Voorbeeldje van een zoekopdracht waar Google voorheen nog weleens van in de war raakte:

2019 brazil traveler to usa need a visa’

Dankzij BERT begrijpt Google de betekenis van het belangrijke woordje ‘to’ in deze zoekopdracht nu beter. Eerder herkende Google het gewicht van dit woord niet en gaf het ook resultaten over Amerikaanse inwoners die naar Brazilië willen reizen (in plaats van andersom).

bert-google-voorbeeld-gewijzigd-zoekresultaat

Noot: Dit voorbeeld is illustratief en levert mogelijk afwijkende resultaten op in een live-omgeving.

 

Wat betekent dit voor RankBrain?

Met RankBrain zette Google voor het eerst kunstmatige intelligentie in om zoekopdrachten beter te doorgronden. Dit algoritme onderzoekt zowel de zoekopdracht als de inhoud van webpagina’s in de index van Google om beter te begrijpen wat de betekenis van de woorden is.

BERT vervangt RankBrain niet – het is een aanvullende methode om de inhoud van zoekopdrachten te snappen. RankBrain kan en zal nog steeds worden gebruikt voor sommige vragen. Maar als Google denkt dat het een zoekopdracht beter kan begrijpen met behulp van BERT, zal het dat gebruiken. In feite kunnen bij een enkele zoekopdracht zowel BERT als RankBrain worden toegepast om de query te begrijpen.

 

With BERT, Search is able to grasp this nuance and know that the very common word “to” actually matters a lot here, and we can provide a much more relevant result for this query
– Google

 

Is BERT al actief in Nederland?

Afgelopen week rolde Google BERT uit voor Engelse taalgebieden. Op termijn volgt ook de introductie in Nederland en andere taalgebieden. Hoewel Google beweert dat de introductie effect zal hebben op een op de tien zoekopdrachten zien de meeste website-eigenaren nog weinig wijzigingen. Ook vooraanstaande tracking tools laten nog weinig impact zien. De verklaring hiervoor is dat deze tools overwegend posities checken voor korte (short-tail) zoekopdrachten. BERT heeft als gezegd meer invloed op de long-tail queries.

BERT-effect-op-zoekresulaten

Kan ik mijn website optimaliseren voor BERT?

Grote algoritme-updates dagen SEO-specialisten vaak uit om creatief in te spelen op de nieuwe werkelijkheid. Google stelt echter dat er niet echt mogelijkheden zijn om je webpagina’s te optimaliseren voor BERT. Het werkt eerder zo dat het algoritme steeds beter begrijpt wat de intentie is van lange zoekwoordcombinaties.

Dat Google hierop inspeelt, geeft wel aan dat steeds meer gebruikers op die manier zoekopdrachten plaatsen in de zoekmachine. Zo bezien, is het wél interessant om in te spelen op dergelijk zoekgedrag. Als SEO-specialist of contentcreator hoef je je ook minder druk te maken over het ‘schrijven voor machines’ – Google begrijpt immers steeds beter wat je bedoelt. Het uitgangspunt moet blijven: schrijf GE-WEL-DI-GE content en richt die op ECHTE mensen!

google-algortime-update-stort-websites-in-vrije-val

Waarom Jouw Website Een Vrije Val Heeft Gemaakt In Google’s Zoekresultaten

Veel website-eigenaren zullen zich de afgelopen week nog eens goed in de ogen hebben gewreven, terwijl ze ontgoocheld naar hun statistieken keken.

Zoekwoorden die voorheen een uitmuntende positie noteerden in Google’s zoekresultaten bleken een vrije val te hebben gemaakt. Soms compleet verdwenen uit de top-100. Met alle gevolgen voor de bezoekersaantallen van de website.

Hoe dan?

Per 1 augustus heeft Google een nieuwe algoritme-update doorgevoerd.

Volgens Marie Haynes, algoritme-analist van beroep, is het een van de grootste updates die ze zich kan heugen.

En dat blijkt.

Voor sommigen is de algoritme-aanpassing een regelrechte knock-out voor de bezoekersaantallen.

Wie vangen de klappen?

Met name YMYL-websites (Your Money or Your Life) zijn geraakt.

YMYL is een verzamelnaam voor websites die financieelmedisch, gezondheids- en voedingsadvies geven. Websites die daarmee dus grote invloed kunnen hebben op de beslissingen en de levens van mensen.

Google-medic-update

Medic Update

Op 8 augustus muntte Barry Schwartz de wijziging in het algoritme als de Medic Update. Schwartz onderzocht ruim 300 websites die door de update zijn geraakt.

“…a huge percentage of the sites impacted were specifically in the medical, health, fitness, healthy lifestyle space. In fact, over 42% of the sites submitted were.”

Websites die gezondheid als thema hebben, ondervinden dus de grootste – vooral negatieve – invloed van de algoritme-update.

Wat kun je doen?

Algoritme-analist Haynes stelde Danny Sullivan (Google Search Liaison) de vraag die iedereen ’s nachts uit z’n slaap houdt:

HOE FIX IK DIT?! 😱

Sullivan gaf daarop het typische Google-antwoord: ‘Creëer gewoon geweldige content’.

Hij verwees daarbij naar de Quality Raters’ Guidelines (QRG), dat is een 164-pagina tellend document dat zeer gedetailleerd uit de doeken doet aan welke elementen een website volgens Google moet voldoen om een goede beoordeling te krijgen.

google-quality-raters-guidelines

Terugkerende kernwoorden:

EXPERTISE
AUTORITEIT
VERTROUWEN

De veiligheid van gebruikers wordt in de vernieuwde versie van QRG ook expliciet genoemd als zwaarwegende factor.

Daarnaast is een ‘mildly negative reputation’ van de website of de beheerder reden om de website een lage waardering te geven.

Haynes onderzocht een gezondheidswebsite die is getroffen door de update. De volgende zaken vielen haar op:

1. Er ontbreekt een ‘Over ons’-pagina

Het ontbreken van een duidelijke afzender is slecht nieuws voor je website. De QRG stelt namelijk dat een ‘Over ons’-pagina een belangrijke aanwijzing is wie er verantwoordelijk is voor de informatie op de website. Als je daar vaag over bent, straft Google dat af. Wat is dan immers jouw autoriteit?

2. De website heeft weinig reputatie

Als een website als belangrijkste doel heeft om producten te verkopen, is het belangrijk dat de reputatie van die producten goed is. Een gebrek aan reputatie of zelfs een licht negatieve reputatie kunnen een aanwijzing zijn dan de website van slechte kwaliteit is.

3. Een website kan een medische behandeling promoten die indruist tegen de wetenschappelijk aanvaarde consensus.

Haynes gebruikt als voorbeeld een website die een bepaald ketodieet met exogene ketonen promoot. De wetenschappelijke consensus over exogene ketonen is dat het weliswaar ketowaarden verhoogt, maar niet erg bijdraagt aan gewichtsverlies.

Conclusie: als je een gezondheidsproduct promoot dat een negatieve reputatie heeft of geen duidelijke wetenschappelijke ondersteuning is er een kans dat Google’s algoritme je minder vertrouwt.

Welke websites profiteren van de algoritme-update?

Haynes neemt een aantal websites onder de loep die na Google’s algoritme-update juist sterke positiestijgingen hebben ondergaan. Een aantal zaken vallen haar op:

1. De auteurs van artikelen hebben een duidelijk profiel.

Gebruik echte namen, koppel deze aan LinkedIn-profielen of Wikipedia-pagina’s. Als gezegd: Expertise, autoriteit en vertrouwen zijn cruciaal.

2. Het hoofddoel van de website is het verstrekken van informatie, niet de verkoop van producten.

Veel websites denken alleen maar aan sales. Op elke pagina wemelt het van de banners met salespitches. Het is natuurlijk niet verkeerd om producten te verkopen, maar Google’s belangrijkste doel is om websites te serveren die mensen helpen in plaats van simpelweg producten onder de neus te houden.

3. Er zijn veel signalen dat de website autoriteit heeft

Websites die profiteren van Google’s algoritmewijziging bevatten tal van sinalen die wijzen op grote autoriteit. Reacties van bezoekers die weer behulpzaam zijn voor andere bezoekers. Online reviews over geboden advies, etc.

klantenervaringen-reviews

4. De website heeft een duidelijk doel en meerwaarde

In de nieuwe versie van de QRG is duidelijk opgenomen dat de meerwaarde van een website van groot belang is voor de ranking. Wat draagt een website bij aan het wereldwijde web?

Onderstaande factoren kunnen een signaal zijn dat de website geen toegevoegde waarde heeft (E-A-T staat voor EXPERTISE, AUTHORITY, TRUST, MC staat voor MEDICAL CONTENT):

meerwaarde website

Samenvattend

De update op 1 augustus 2018 was MEGA. Het belangrijkste doel: bepalen of een website Expertise, Autoriteit en Vertrouwen heeft.

Heb je een YMYL-website die zwaar getroffen is door de update, dan heeft Haynes het volgende advies voor je:

  • Toon al je Expertise, Autoriteit en Vertrouwen. Je website moet vol staan met informatie die bevestigt waarom jij de autoriteit bent op jouw vakgebied. Schep op over awards, media-aandacht, jaren ervaring, etc.
  • Toon de expertise van je auteurs. Elk artikel moet een auteur hebben. Dus niet  ‘redacteur’, ‘beheerder’, o.i.d. De vermelding moet zijn gekoppeld aan een bio die laat zien waarom deze persoon recht van spreken heeft.
  • Verbeter de reputatie van je bedrijf en auteurs. Dit werkt het beste door positieve media-aandacht te genereren. Probeer ook redactionele ruimte te scoren op andere platforms. Zorg ook voor reviews van gebruikers en plaats testimonials op je website.
  • Neem je producten onder de loep. Wat verkoop je? Artikelen die schadelijk of ongewenst zijn, kunnen de posities van je website negatief beïnvloeden.
  • Werk aan het vertrouwen in je producten. Als je een dieetproduct verkoopt of een ander gezondheidgerelateerd product is het belangrijk dat daar uitgebreide informatie over beschikbaar is op het internet. Verzamel reviews, start discussies en zorg voor producten die zo goed zijn dat mensen er als vanzelf over gaan praten.

Waar het uiteindelijk allemaal op neerkomt, is dat je eerlijk en transparant bent over wie je bent en wat je intenties zijn. Heb je zelf weinig expertise dan kan het zinvol zijn om mensen in te schakelen of in te huren die wel over de juiste autoriteit beschikken. Denk aan een gastauteur voor een artikel of een interview met een vooraanstaande figuur binnen een bepaald werkveld.


Wat zijn jouw ervaringen?

Ben jij ook geraakt door de algoritme-update? Ik hoor heel graag wat je ervaringen zijn. Deel ze hieronder in de reacties.